35쪽

The steep wooden stairs sounded lonely as Jaeho climbed up and turned toward Seonghun's studio. In the corridor, he ran across a middle-aged man who had just come out of the studio with a painting wrapped in white paper. Jaeho opened the studio door and stepped in. When Seonghun realized it was Jaeho, he beamed with a welcoming smile and showed him in. The stove was turned off though it was midwinter. Seonghun, who was wearing thick clothes, looked tired.
"Sorry, it's cold in here."
"You know, I'm not a guest.
Anyway, it's not cold."
Jaeho took off his coat to make his point and hung it near the door.
"You haven't had dinner, have you?" asked Seonghun.
"I'll run down and get some ramyeon. Wait just a second."

재호가 계단을 올라 성훈의 화실이 있는 곳으로 돌아설 때, 그 가파른 목조 계단에서 쓸쓸한 소리가 났다. 복도에서 그는 흰 종이로 포장된 그림을 들고 금방 화실에서 나온 중년의 남자와 마주쳤다. 재호는 화실 문을 열고 들어섰다. 성훈은 재호인 것을 알고 그를 따뜻한 미소로 맞이하며 안으로 안내하였다. 한겨울에도 난로는 꺼져 있었다. 두꺼운 옷을 입은 성훈은 피곤해 보였다.
"화실이 춥지, 미안해."
"내가 뭐 손님이냐, 춥지도 않은데, 뭐"
재호는 춥지 않다는 것을 보여 주려고 외투를 벗어 문 옆에 있는 옷걸이에 걸었다.
"아직 저녁 안 먹었지, 그치?" 성훈이 물었다.
"내가 빨리 나가서 라면이라도 사 올게. 잠깐만 기다려."


While Seonghun was away, Jaeho looked around the studio. On the wall he saw a painting of a poor urban man dragging his weary body home in the dark after the day's work. He gazed at the man for a long time, thinking of himself. Even that would be better than having no job at all. While eating the ramyeon, Jaeho tried to find the words to explain why he had come but could not open his mouth to ask for help. At long last, the friendly conversation ended. Jaeho went back to the door and took his coat off the hanger. It was as heavy as his heart.
"Well, I've got to go, Seonghun. Thank you for the ramyeon."
"I'm sorry for only giving you ramyeon. I should have treated you better."
""Don't say that. "I enjoyed it."

성훈이 나간 동안 재호는 화실의 이곳저곳을 둘러보았다. 하루의 노동을 마치고 어둠 속에서 지친 몸을 이끌고 귀가하는 도시 빈민의 그림이 벽에 있는 걸 보았다. 자신에 대해서 생각하면서 재호는 그 남자를 한참 동안 바라 보았다. 그것조차도 직업이 없는 것보다 더 나은 것 같았다. 라면을 먹으면서 재호는 자신이 왜 왔는지 말하려고 했지만, 차마 도와달라고 입이 떨어 지지 않았다. 마침내 담소가 끝나고, 재호는 문으로 가 옷걸이에 걸려 있는 외투를 집어 들었다. 외투는 재호의 마음만큼이나 무거웠다.
"나 그만 갈게, 성훈아. 라면 잘 먹고 간다."
"라면만 대접해서 미안해. 더 잘 대접했어야 했는데."
"아냐. 맛있게 먹었어."

“A journey of a thousand miles begins with a single step.”